Billón: ¡1000000000000!

 

Mil millones solía ser un número grande en Estados Unidos, pero ahora se habla cada vez más de billones de dólares. ¿Qué significa en realidad un billón? Pocas traducciones del inglés al español causan tanta controversia y confusión como al tener que referirse a la palabra billón.

Hay todo tipo de opiniones en la red, desde las conspiranoicas acusando a los gringos de querer engañar a la gente, pasando por las que afirman con rotundidad que un billón tiene 6, 9 o sabe Dios cuántos ceros, hasta las más elaboradas que explican con lujo de detalle lo que un billón verdaderamente significa en el mundo de habla hispana.

Toda la confusión se la debemos a las llamadas escalas numéricas. Tenemos la escala corta y la escala larga. Peor aún, la historia que las rodea es aún más larga y tiene que ver con el poder y las rivalidades entre países, especialmente entre Francia (escala larga) y Gran Bretaña (escala corta).

Pero para hacer nuestra historia verdaderamente corta: Cuando en Estados Unidos se dice en inglés one billion, en español hay que traducirlo como mil millones. Y cuando dicen en inglés one trillion, la traducción correcta al español es un billón. Aquí nace la confusión al traducir mal billion por billón, o trillion por trillón.

INGLÉS (ESTADOS UNIDOS)

ESPAÑOL

1 U.S. billion dollars

1,000,000,000

(9 zeros)

Mil millones de dólares americanos

1,000,000,000

(9 ceros)

1 U.S. trillion dollars

1,000,000,000,000

(12 zeros)

Un billón de dólares americanos

1,000,000,000,000

(12 ceros)

En Libertad.org hemos sufrido la ira de los poco informados que nos han acusado hasta de querer engañar al público al traducir nuestras cifras en los análisis de la Fundación Heritage. (BuzzFeed tuvo que retractarse). Todo por las benditas escalas. Pero, también hemos recibido muchas felicitaciones. Lo importante es que nuestros lectores sepan que pueden confiar en la calidad de nuestro trabajo tanto en inglés como en español.

Con esta información en mano, no dejemos que los políticos nos confundan con más o menos ceros. En nuestro video tratamos de explicar lo que cuesta ganar UN billón de dólares y lo que significa la cifra “billón” en otros casos. Hoy la deuda de Estados Unidos es de más de 22 billones de dólares. Es una cifra inimaginable, pero muy, muy real para el bolsillo del contribuyente y el futuro de los jóvenes de esta nación.

Como ya advirtió Thomas Jefferson: «No debemos permitir que nuestros gobernantes nos carguen con una deuda perpetua». Demócratas y republicanos nos están endeudando de una forma vergonzosa pidiendo préstamos y subiendo el límite de la deuda cada dos por tres para mantenernos cautivos de su “generosidad”… con nuestro propio dinero.

Esos números son el frío reflejo de lo que tenemos que pagar a nuestros acreedores por el gasto público en el que nos estamos hundiendo. La deuda es tan real como que un billón tiene 12 ceros.


© Libertad.org

 

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